Philippe Koudjina

Ik heb een documentaire gezien over Philippe Koudjina, een fotograaf uit Niger. Aangrijpend hoe het tij kan keren voor een talentvolle fotograaf enkel door een dom auto-ongeluk en geweldig om te zien hoe trots Niger ooit was. Niger was een land vol feestvierende groepen mensen. En daar maakte Koudjina foto’s van.

Philippe Koudjina

NRC bericht over de docu:

Philippe Koudjina is fotograaf in Niamey, Niger – maar fotograferen doet hij allang niet meer. Hij heeft staar. „Kent u dat? Er hangt een waas tussen u en mij”, zegt hij in de documentaire Photo Souvenir, die vanavond wordt uitgezonden op Nederland 2. In 1999 is hij geschept door een – onverzekerde – auto. „Terwijl ik in het ziekenhuis lag, werden mijn beste camera’s gestolen. Hasselblad en Beaulieus, alleen de Polaroids lieten ze liggen, want daarvoor kun je hier geen filmpjes krijgen. Daarom loop ik nu op straat te bedelen.”

Ooit had Koudjina tientallen camera’s en was hij een gevierd fotograaf. Sterker, hij was dé sterfotograaf van Niamey en omstreken. Zijn hoogtijdagen waren in het post-onafhankelijke Niger, de jaren ‘60 en ‘70. Op 3 augustus 1960 droeg Frankrijk de macht over aan de eerste president, Hamani Diori. Een tijd van optimisme begon. Niger was toen rijk, door de opbrengst van het pas ontdekte uranium. De hoofdstad had een bruisend nachtleven vol rock-‘n-roll en verliefde stelletjes die allemaal op de foto wilden. In zwart-wit legde Koudjina de „vreugde van de jeugd” vast. Soms moest hij wel naar zes feestjes tegelijk. Zijn jeugdvriend Ousmane Gindo zegt: „Voor Philippe is fotografie geen liefhebberij. Het is liefde.” [van NRC]

Die liefde spreekt in de foto’s. De makers van de documentaire hebben nog gepoogd om Koudjina een staar-operatie aan te bieden, Koudjina liet niet meer van zich horen. Waarschijnlijk had hij angst voor de operatie of berustte hij zich in zijn lot, gemotiveerd door het Katholieke geloof. Bekijk de documentaire voordat hij offline gaat…

Bekijk de documentaire op Uitzending gemist

Zie foto’s van Koudjina en andere Afrikaanse fotografen:
Philippe Koudjina (slechts beperkt vindbaar)
Malik Sidibe
Seydou Keita